Nová tvář jednorukého bandity

15. prosince 2009, 16:39 - Christopher Palmeri
15. prosince 2009, 16:39

Herní průmysl doufá, že automaty inspirované videohrami přitáhnou mladší klientelu

V nové hře Pán prstenů z dílny společnosti WMS Industries putují hráči mapou Středozemě a připisují si body a bonusy. Krajinu na obrazovce ozařují blesky a reproduktory pod sedadlem chrlí do prostoru ohlušující hromobití. Po zadání uživatelského jména a hesla si hráči mohou ukládat skóre. V porovnání s klasickou hernou je tu jeden rozdíl – tohle může majitelům kasin vynést desítky tisíc dolarů.
Tradiční pákový automat přezdívaný jednoruký bandita v současnosti nahrazují složitější herní přístroje vybavené obrazovkami s úhlopříčkou 180 centimetrů, trojrozměrnou grafikou a napojením na ostatní automaty. To vše si jejich tvůrci vypůjčili z videoher a filmového odvětví. Zatímco výše výhry je stále dílem náhody, herní schopnosti vám pomohou dostat se do vyšší úrovně hry. Je to učebnicový příklad situace, kdy se zavedené odvětví odhodlá k odvážnému kroku, aby oslovilo nejen klíčové zákazníky – ženy starší 55 let – ale i mladší věkové skupiny. Výrobci herních automatů si od udílení fiktivních medailí, použití videa a zvukových efektů slibují, že nalákají více hráčů do kasin, která v loňském roce zaznamenala šestiprocentní propad příjmů.
Jedním z průkopníků je firma WMS se sídlem v illinoiském Waukeganu, která v minulosti vyráběla forbesy. V roce 2000 se její šéf Brian R. Gamache rozhodl najímat veterány z branže videoher, aby do podnikání vnesl novou energii. Byl mezi nimi i Larry J. Pacey, bývalý manažer společnosti Sega, kterého ve WMS jmenovali ředitelem pro inovace. Firma přeskupila herní vývojáře do deseti studií, z nichž každé mělo svého vedoucího, tým matematiků a několik grafiků, a začala se pídit po moderních zlepšovácích mimo svět herního průmyslu. „Položili jsme si otázku, jak by herna vypadala, kdybychom v ní využili technologie, s nimiž pracují všichni ostatní – interaktivitu, propojené přístroje, trojrozměrné obrazovky, digitální zvuk,“ vzpomíná Pacey.

Automaty v síti

Na celosvětové prodejní výstavě herních automatů Global Gaming Expo, která se konala koncem listopadu v Las Vegas, byly výrobky vylepšené videohrami v centru pozornosti. V rozlehlém vyvýšeném boxu světového lídra branže, společnosti International Game Technology (IGT), si návštěvníci mohli vyzkoušet hru založenou na televizním seriálu Sex ve městě. Hráči roztáčejí videoverzi rulety a pobízí je k tomu hlas hvězdného Chrise „pana Božského“ Notha. Konkurenční firma Bally Technologies představila nové hry pro páry v systému DualVision. Partneři sedí na dvojsedačce a dělí se o bank, ale zároveň mohou hrát každý svou hru na samostatné obrazovce.
Dalším krokem bude dlouho očekávaný přechod k herním automatům se serverovou základnou. MGM Mirage odhalí 16. prosince v novém areálu Aria Resort & Casino v Las Vegas první herní halu s plně propojenými přístroji. Cílem je, aby manažeři příslušného patra v kasinu mohli na dálku upravovat výši minimálních sázek, procent vyplácených hráčům, a dokonce i hru na každém automatu. Takovou práci dříve vykonávali technici se šroubovákem v ruce, nebo bylo třeba automaty nákladně modernizovat.
Pomocí této technologie mohou manažeři heren v době, kdy jsou automaty plně obsazeny, zvyšovat tržby navýšením minimální sázky. Dnes je taková praxe běžná u deskových her, jako je blackjack. „To je příklad klasického technologického vývoje, který zvyšuje účinnost,“ zdůrazňuje Eric P. Tom, výkonný viceprezident IGT pro prodej a marketing. Technologický pokrok však přináší rizika. V první řadě se servery mohou stát terčem útoků hackerů. Navíc budou herny muset ujišťovat zákazníky, že pomocí technologií nemanipulují sázkami. Nevadská státní rada pro kontrolu hazardu (Nevada State Gaming Control Board) tvrdí, že existují „bezpečnostní požadavky na všech úrovních“ a že všechny změny v herním systému jsou monitorovány. Konzultant skupiny Spectrum Gaming Group Harvey Perkins k tomu však říká: „Zákazníci hledají důvody, kterými by ospravedlnili prohru. Teď budou mít o jeden víc – kasino pozměnilo hru.“

Popisek s. 76: Tento nový videoherní přístroj povede hráče za hromobití Středozemí
Praporek s. 76: Hráče by měl k roztáčení videoverze rulety pobízet hlas „pana Božského“ z televizního seriálu Sex ve městě

Copyrighted 2009 by The McGraw-Hill Companies, Inc BusinessWeek

Překlad: Edita Jiráková

Mohlo by vás zajímat

  • Je o mě zájem, říká expremiér Jiří Paroubek v Euro TV

  • Pavel Ryba - muž, který Čechům prodá ročně tunu zlata

  • Majitel textilky Juta a senátor Hlavatý: V Senátu by…

  • Jan Hawelka: kavárenská hvězda z Mostu

  • Aleš Kučera: Chvíli potrvá, než se lidé naučí se státem…

  • Ondřej Kania: Otevřeme další dvě školy

  • Martin Burda: Bankám v Česku ujíždí vlak

  • Mnislav Zelený Atapana: Přítel amazonských indiánů

  • Jan Bílý: Nebuď uštvaný manažer. Buď král!

Hry pro příležitostné hráče