Největší herna v Sin City

03. listopadu 2009, 16:07 - Christopher Palmeri
03. listopadu 2009, 16:07

Ohromující kasino CityCenter společnosti MGM je těsně před kolaudací...

celý podtitul:
Ohromující kasino CityCenter společnosti MGM je těsně před kolaudací – v době, kdy Las Vegas bojuje o přežití, však visí osud kasinového krále na vlásku

James J. Murren přijíždí s železnou pravidelností vždy v pátek ráno v terénním autě s vlastním řidičem do Las Vegas, aby zde zkontroloval stav svého projektu snů. „Jen se na to podívejte,“ říká předseda představenstva a CEO společnosti MGM Mirage, když nahlíží do hotelového komplexu Aria Resort & Casino. „Vidíte ten mramor a klenuté stropy? Úplně jako ve Vatikánu!“
Murrenovo nadšení však nesdílí zdaleka všichni. Aria Resort & Casino je jedním ze čtyř hotelů v CityCenter, jenž staví společnost MGM a jehož brány by se měly otevřít pro veřejnost letos v prosinci. Stavba za 8,5 miliardy dolarů je ambiciózním projektem, jenž nahání hrůzu vedení všech kasin v Las Vegas. Díky otevření nového komplexu dojde ke zvýšení počtu ubytovacích kapacit o 4800 pokojů, přičemž již nyní představuje Las Vegas jeden z nejnasycenějších trhů v zemi. Navíc přibude 2400 bytových jednotek, neřku-li Cirque du Soleil na počest Elvise Presleyho. V tuto chvíli se ceny luxusních hotelových pokojů v Las Vegas takřka neliší od cen za ubytování v běžných motorestech. Mnozí se tudíž obávají, že příval nových kapacit zbrzdí hospodářské oživení, jehož počátky lze v současnosti v Las Vegas pozorovat. Není vyloučeno, že se největší obětí nového CityCenter nestane sama společnost MGM, jež má sice v Las Vegas díky dalším devíti kasinům dominantní postavení, avšak vrávorá pod tíhou dluhů ve výši dvanácti miliard dolarů.
Zdaleka nejde jen o to, že by CityCenter jakožto stavební projekt mohl skončit fiaskem. Mluvíme zde o největším projektu výstavby financovaném ze soukromých zdrojů v rámci celých USA, jenž se může stát barometrem zdraví celé ekonomiky. Zároveň dojde k mezní zkoušce byznys modelu, jímž se Las Vegas řídí celá desetiletí a jenž spočívá v přesvědčení, že čím větší a oslnivější komplexy se postaví, tím více přijede hostů a Las Vegas si tím spíše udrží konkurenční výhodu vůči jiným destinacím. Dokonce i sedmačtyřicetiletý Murrren předjímá, že „další stavební projekt podobných rozměrů nebude dlouho na pořadu dne.“
Ačkoli je komplex CityCenter propagován jako luxusní destinace, začínají ceny hotelových pokojů již na 129 dolarech za noc, což je přibližně o 40 dolarů méně než nejlevnější ubytování v konkurenčních objektech jako Wynn nebo Venetian. „Nakonec dojde k tomu, že požerou samy sebe,“ předpovídá David Baron, analytik herního průmyslu ze společnosti Baron Funds, jež je majoritním akcionářem konkurenčního komplexu Wynn Resorts. V letošním roce klesl počet návštěvníků Las Vegas o šest procent, přestože se konvenční byznys propadl bezmála o třetinu. V posledních letech však klesly ceny hotelového ubytování o 25 procent a tržby kasin se nadále ztenčují. Matthew Jacob, jenž se zabývá analyzováním herního průmyslu ve společnosti Majestic Research, se domnívá, že kvůli CityCenter dojde k „oddálení zotavení“ prakticky všech provozovatelů kasin.
Murren trvá na tom, že výjimečné kouzlo herního komplexu CityCenter může přilákat zcela nový druh návštěvníků. V projektu je zaangažována řada nejlepších světových architektů, mezi jinými Daniel Libeskind, César Pelli či David Rockwell. Sochy od Henryho Moorea a Mayi Linové lemují klimatizované průchody. Jelikož firma MGM vystupuje jako ekologicky uvědomělá, bude pro hazardní hráče zajišťovat místní dopravu v limuzínách s pohonem na zemní plyn.

Boj o financování Pro Murrena, jenž se kdysi chtěl stát architektem, představuje tento projekt vrchol jeho životního cíle. Murren pracoval čtrnáct let v pozici analytika herního průmyslu v současné makléřské firmě Deutsche Bank Securities, poté v roce 1998 nastoupil do MGM. V roce 2004 již jako prezident společnosti získal možnost zastavět 27 hektarů v oblasti Strip v samém srdci Las Vegas, kde se nacházely parkoviště, nezastavěné plochy a levný hotel Boardwalk. Murren se rozhodl vytvořit komplex zahrnující parky, rezidenční výškové domy i obchodní tepny, díky čemuž by si hosté měli připadat, jako by odcestovali na nějaké úplně jiné místo, aniž by ve skutečnosti komplex opustili. „Ačkoli žijí v Las Vegas dva miliony lidí,“ říká, „chybělo zde jakékoli územní plánování.“
Kirk Kerkorian, jenž je největším akcionářem společnosti MGM, byl Murrenovými plány nadšen. Poté však propukla finanční krize. Když banky omezily úvěrování, partner firmy MGM – investiční firma Dubai World, jež měla v projektu CityCenter padesátiprocentní podíl – se soudní cestou domohla snížení svého podílu. V souvislosti s výrazným poklesem koeficientu obsazenosti a s rostoucí nedůvěrou investorů v budoucnost firmy se během prvních tří měsíců letošního roku cena akcií firmy MGM propadla z více než šestnácti dolarů na úroveň dvou dolarů za akcii. Murren musel udělat vše, co bylo v jeho silách, aby zajistil další zdroje financování pro pokračování výstavby. Za jednu miliardu dolarů prodal kasino Treasure Island a další miliardu dolarů utržil díky nové emisi akcií. Podle Murrenových slov mu celou tuto dobu Kerkorian dodával optimismus a svého mladšího kolegu vzal pod ochranná křídla. Doporučil Murrenovi, aby trávil více času s manželkou, a naléhal na to, aby odbourával stres intenzivním cvičením. Murren říká, že dvaadevadesátiletý investor je pevně přesvědčen jak o prosperitě Las Vegas, tak o úspěchu projektu CityCenter.
Otevření komplexu CityCenter přichází v době, kdy je firma MGM velmi zranitelná. Hotovostní tok společnosti MGM se od roku 2007 významně propadl. Jestliže v roce 2007 činil 2,4 miliardy dolarů, tak odhady pro letošek hovoří o 1,4 miliardy dolarů. Úvěr v objemu 5,8 miliardy dolarů bude splatný v roce 2011. Pokud ovšem budou zisky nadále klesat, může dojít k tomu, že společnost MGM nebude schopná svým závazkům dostát, komentuje situaci Michael Paladino, analytik herního průmyslu v agentuře Fitch Ratings. Společnost MGM odepsala 20. října z projektu CityCenter miliardu dolarů. Kerkorian tentýž den oznámil, že zvažuje „strategické možnosti“ pro svůj sedmatřicetiprocentní podíl v MGM, jehož hodnota byla před dvěma lety odhadována na patnáct miliard dolarů a nyní činí 1,6 miliardy. V oficiálním vyjádření Kerkorian uvedl, že zvažuje zapojení dalších investorů, aby došlo k uvolnění „významné nepřiznané hodnoty“. Analytici spekulují o tom, že se Kerkorian snaží podpořit zájem o sužované akcie, jejichž cena se nyní pohybuje kolem 9,6 dolaru.

Las Vegas jako za starých časů Bezprostřední prioritou je, aby ve chvíli, kdy se otevřou brány CityCenter, byly hotelové pokoje obsazeny. V říjnu vyslala firma MGM do všech koutů země skupiny prodejců, aby oslovily podnikové specialisty zabývající se plánováním incentivních akcí. Jako lákadlo jim sloužila skutečnost, že Las Vegas se nyní stalo destinací se skvělým poměrem ceny a kvality. Dále byli prodejci instruováni, aby neopomněli zmínit, že jelikož projekt vytvoří dvanáct tisíc nových pracovních míst, je uspořádání firemních akcí v CityCenter prospěšné pro ekonomiku země.
Mnozí se shodují na tom, že časy, kdy vás apartmá v Las Vegas přišlo na tisíc dolarů a lahev tequily na 400 dolarů, jsou pryč a že se město patrně vrátí ke svým počátkům, kdy se zde nabízely levné hotelové pokoje a stravování formou ‚sněz, kolik můžeš‘. „Naše adresa byla: Diskontní město, USA,“ říká William Thompson, profesor veřejné správy na Nevadské univerzitě v Las Vegas, jenž dlouhou řadu let sleduje vývoj herního průmyslu. Timothy Arnold, specialista na plánování firemních akcí z Dallasu, před nedávnem zarezervoval ubytování pro 150 osob v hotelu Bellagio, jenž se nachází v těsném sousedství CityCenter, za 129 dolarů za osobu na noc, přičemž použití konferenčních a jednacích místností je již zahrnuto v ceně. „Ve Vegas se nyní koná spousta akcí. Posílám tam hodně svých klientů.“
Zásadní otázkou pro MGM je, aby tito klienti byli lukrativní. Čtyřhvězdičkový hotel MGM Grand, jenž se nachází ve stejné ulici jako CityCenter, nabízí hotelový pokoj za 79 dolarů včetně poukázky na stravování v hodnotě 35 dolarů. Murren říká, že díky těmto výprodejovým cenám se Las Vegas stává neodolatelným: „Nevyvolává to snad ve vás pocit, že máte štěstí?“ Bývalý prezident a COO (provozní ředitel) firmy MGM Alex Yemenidjian, jenž i nadále udržuje s Kerkorianem blízké vztahy, říká, že je Murren ve velmi ošemetné situaci: „V Las Vegas historicky vůbec poprvé dochází k tomu, že nabídka stoupá, zatímco poptávka klesá.“

Tab.: Štěstěna se odvrací Ceny za ubytování v hotelových pokojích v Las Vegas prudce klesly, jelikož množství ubytovacích kapacit roste, zatímco turistika zažívá útlum
Rok*Počet pokojů*Průměrná cena ubytování*Počet hostů (v milionech)
2006*132 000 *119 dolarů*38,9
2007*132 900*132 dolarů*39,1
2008*140 000*119 dolarů*37,5
2009+* 150 000*92 dolaůr* 35,5
*Údaje o počtu hostů a hotelových pokojů jsou odhadované; průměrná cena ubytování odpovídá období od ledna do srpna.
Pramen: Las Vegas Convention & Visitors Authority

Copyrighted 2007 by The McGraw-Hill Companies, Inc BusinessWeek

Přeložila: Edita Jiráková

Mohlo by vás zajímat

  • Majitel textilky Juta a senátor Hlavatý: V Senátu by…

  • Jan Hawelka: kavárenská hvězda z Mostu

  • Aleš Kučera: Chvíli potrvá, než se lidé naučí se státem…

  • Ondřej Kania: Otevřeme další dvě školy

  • Martin Burda: Bankám v Česku ujíždí vlak

  • Mnislav Zelený Atapana: Přítel amazonských indiánů

  • Jan Bílý: Nebuď uštvaný manažer. Buď král!

  • Jaroslav Žlábek: Na jedno nabití ujedeme 1000 kilometrů

  • Daniel Stein Kubín: Slova jsou jen slova, surf a poušť…

Hry pro příležitostné hráče