Jeff Bezos vyměnil Wall Street za obchod s knihami

13. září 2012, 07:59 - Petr Horký
13. září 2012, 07:59

Kdo je hrdinou dnešní doby? Režisér David Fincher svým filmem Sociální síť ukázal, že to není rocker ani filmová hvězda, nýbrž programátor v mikině s kapucí, který od svého monitoru v ložnici či garáži pohádkově zbohatne na geniálně jednoduchém nápadu. Jenže po prasknutí bubliny Facebooku, který od svého květnového vstupu na burzu ztratil polovinu hodnoty, sláva Marka Zuckerberga trochu vybledla.

Také Apple je po smrti Steva Jobse už „jenom“ nejdražší firmou světa. Kdo je teď tím vizionářem, který nese vývoj kupředu? Mohl by jím být Jeff Bezos, zakladatel firmy Amazon a pionýr internetového obchodu.

Ve srovnání s Zuckerbergem, který spustil svůj Facemash v devatenácti, nebo s Jobsem, jenž první prototyp Apple I. vymyslel s Wozniakem, když mu bylo jedenadvacet, přišla geniální chvilka Jeffa Bezose poměrně pozdě. V roce 1994 táhlo Bezosovi na třicítku a měl dobře rozjetou kariéru finančníka na Wall Street. Stál v čele investičního fondu D. E. Shaw a svůj první milion už měl vydělaný. Jenže někde hluboko uvnitř byznysmena se probudil hravý kutil a technik, kterým byl odmalička. Dal výpověď, nasedl do auta a v duchu amerického snu se z New Yorku vydal po silnici napříč kontinentem do Seattlu založit internetový obchod s knihami. Obchodní model své budoucí firmy vymyslel za volantem.

Batole se šroubovákem

Kdo znal Bezose od dětství, toho jeho náhlý odchod z Wall Street stěží překvapil. Technické sklony projevoval od dětství. Podle jedné rodinné legendy prý Bezos ještě jako batole šroubovákem rozebral svoji dětskou postýlku. Během dospívání proměnil garáž svých rodičů v pokusnou laboratoř, pokojík mladého vědátora zase chránil vlastnoručně vyrobený alarm. Na střední škole Bezos organizoval vzdělávací tábory pro své spolužáky, které pojmenoval Dream Institutes. Léto trávil u svého dědečka na ranči v Texasu, kde podle svých slov „stavěli potrubí, očkovali krávy a opravovali větrné mlýny“.

Láska k počítačům a programování se v Bezosovi projevila na vysoké. Na univerzitách na Floridě a v Princetonu studoval s nejlepšími výsledky, byl členem elitního klubu Pí Beta Kappa a školu opustil v roce 1986 jako počítačový a elektrický inženýr. Po promoci ihned naskočil do velkého byznysu na Wall Street. Nejdříve pracoval pro Fitel, Bankers Trust a v roce 1990 se stal nejmladším viceprezidentem fondu D. E. Shaw v jeho historii. Zde také potkal svoji ženu Mackenzie.

20 tisíc dolarů za týden

Když Bezos přijel do Seattlu, svoji novou firmu (dnes bychom řekli start-up) založil v garáži svého domu. Vybral si Washington proto, že v USA tehdy vstoupil v platnost zákon, podle nějž internetové firmy platí daně jen ve státě, kde
fyzicky sídlí. A Washington je málo obydlený, proto tu budou daně z prodeje nižší, spočítal si Bezos.

Podnik se původně jmenoval cadabra.com, nakonec ho nazval Amazon. „Chtěl jsem něco exotického a jiného,“ vysvětlil Bezos, proč svůj obchod pojmenoval podle brazilského veletoku. Důvod byl ale ve skutečnosti prozaičtější – ve vyhledávači Yahoo, který tehdy dominoval trhu, vyskakovaly názvy na začátku abecedy jako první. Svůj experiment Bezos nejdříve odzkoušel na třech stovkách kamarádů. Když se přesvědčil, že funguje, 16. července 1995 rozjel internetové obchod s knihami naostro. Úspěch přišel doslova přes noc. Bez jakékoli reklamy amazon.com během 30 dnů prodával knihy v celých Spojených státech a 45 státech světa. Za pouhé dva měsíce firma vydělávala 20 tisíc dolarů týdně. To nečekal ani sám Bezos. Za úspěchem stojí jednoduchá myšlenka. Zatímco kamenný obchod mohl současně nabízet maximálně 20 tisíc knih, internetové knihkupectví mělo zásoby téměř neomezené.

O pár let později už amazon.com prodával všechno, od oblečení po počítače. V roce 1997 vstoupil na burzu. Akcie se tehdy prodávaly po 18 dolarech za kus, nyní stojí 251 dolarů a jejich hodnota prudce stoupá – jen v letošním roce o 54 procent. Dnes je amazon.com největším internetovým obchodem na světě.

Jakkoli byl vzestup Amazonu raketový, na hospodaření to nebylo zpočátku znát. Měl miliardové obraty, ale první celoroční zisk vykázal až v roce 2003. Bezos uvažoval dlouhodobě a věřil, že kvalitní věci vznikají pomalu, čímž rozčiloval netrpělivé akcionáře.

S Blue Origin do vesmíru

I kdyby po rozjezdu serveru amazon. com už nic nepředvedl, i tak by byl Bezosův přínos obrovský. Amazon dal internetovému obchodování podobu, kterou vnímáme jako samozřejmou, třeba nakupování v košíku jedním kliknutím. Bezos byl už tehdy celebritou, v roce 1999 se stal osobností roku časopisu Time.

Jenže Bezos nehodlal usnout na vavřínech a usrkávat koktejl někde na tropickém ostrově. Kromě Amazonu rozjel celou řadu vedlejších projektů, z nichž asi nejpozoruhodnější je Blue Origin. Tuto společnost založil v roce 2000 a jejím cílem bylo umožnit obyčejným lidem cenově dostupné cestování do vesmíru. Firmu provozoval tajně, její existence vyšla najevo až v roce 2006, když pro svou startovací rampu začala skupovat obrovské pozemky v Texasu a všimli si jí místní lidé. Pokusný start bezpilotní rakety v roce 2011 skončil neúspěchem, stroj se rozpadl na kusy. Start nicméně veřejnost ohromil; ukázal, že Bezosova firma je s vývojem raketoplánu skutečně daleko. Na programy Blue Origin nyní miliony dolarů přispívá i NASA.

Revoluční placatá destička

Zatímco ve vzduchu sváděl marný boj se zemskou tíží, na zemi sklízel vítězství. Druhý Bezosův zářez do historie má jméno Kindle.

Amazon sám nevynalezl ani elektronický inkoust, ani e-knihy. Přišel však s přístrojem, který jejich čtení umožnil milionům lidí po celém světě. V roce 2007 představila Lab 126, firma patřící pod Amazon, první prototyp čtečky Kindle. Zařízení umožňovalo nakupovat, uchovávat a hlavně číst knihy z lehké tenké destičky, ze které nebolí oči, moc nestojí a vydrží nabitá stovky hodin. Kindle stál na počátku vydavatelské revoluce, která přinesla přechod z éry tištěných knih do éry knih elektronických. Jen Amazon, který sám začínal jako prodejce papírových knih, v roce 2011 poprvé prodal více e-knih než těch na papíře.


Čtěte také:

Amazon Kindle Fire HD: Trojité nadělení

Nový Kindle je rukavicí hozenou Applu


Rodina Kindle se dále rozrůstala o pokročilejší modely. V roce 2011 přišel frontální útok na gigant Apple – Amazon vyvinul tablet Kindle Fire, který je srovnatelný s iPadem, zato výrazně levnější. Před pár dny Bezos představil nový Kindle Fire HD, který má Applu ukousnout další díl zákazníků.

„Nevyrobili jsme pouze nejlepší tablet za danou cenu. Vyrobili jsme nejlepší tablet za jakoukoli cenu,“ nechal se minulý čtvrtek slyšet Bezos, když nový Fire předváděl novinářům. Útok na Apple bude pokračovat. Letos v zimě nebo příští rok na jaře má vzniknout chytrý telefon Amazon.

Souboje s Applem a Googlem a bůhvíkým ještě ale nejsou tím, co dělá Amazon tak zábavnou (a úspěšnou) firmou. Nad řadové společnosti orientované čistě na zisk a řízené americkými selfmademany staví Amazon a Jeffa Bezose nekonečná chuť zkoušet pořád něco nového, pronikat na nová pole.

Vášně si nevybíráme

Amazon si založil filmové studio, jehož cílem je shromažďovat scénáře budoucích hollywoodských kasovních trháků. Nedávno začal vyvíjet vlastní počítačové hry. A možná nás bude brzy vozit do vesmíru. Na počátku toho všeho bylo rozhodnutí třicetiletého manažera opustit finanční svět, který mu nebyl vlastní.

„Jedna obrovská chyba, kterou lidé dělají, je, že se snaží donutit se o něco zajímat. Když vás opravdu zajímá software a počítače, měli byste se zaměřit na ně. Když vás baví medicína, ale rozhodnete se stát podnikatelem na internetu, protože to dělají všichni kolem vás, nejspíš to nebude fungovat. Své vášně si nevybíráme, ony si vybírají nás,“ vzkázal svým následovníkům muž, který vyměnil Wall Street za obchod s knihami.


Jeffrey Preston Bezos

- narodil se 12. ledna 1964 v Albuquerque v Novém Mexiku, vyrůstal v Houstonu v Texasu
- v roce 1994 založil internetové knihkupectví amazon.com, ze kterého vybudoval největší internetový obchod na světě, firma má tržní hodnotu přes 110 miliard dolarů
- s majetkem 24 miliard dolarů je podle žebříčku Bloombergu 17. nejbohatším člověkem planety, podle Forbesu mu patří 26. místo
- v roce 1999 byl osobností roku časopisu Time, za čtečku Kindle získal v roce 2011 od časopisu Economist cenu za inovaci roku
- jeho společnost Blue Origin vyvíjí raketoplány pro civilní létání do vesmíru
- s manželkou Mackenzie má čtyři děti a žije v Seattlu

Mohlo by vás zajímat

  • Pavel Ryba - muž, který Čechům prodá ročně tunu zlata

  • Majitel textilky Juta a senátor Hlavatý: V Senátu by…

  • Jan Hawelka: kavárenská hvězda z Mostu

  • Aleš Kučera: Chvíli potrvá, než se lidé naučí se státem…

  • Ondřej Kania: Otevřeme další dvě školy

  • Martin Burda: Bankám v Česku ujíždí vlak

  • Mnislav Zelený Atapana: Přítel amazonských indiánů

  • Jan Bílý: Nebuď uštvaný manažer. Buď král!

  • Jaroslav Žlábek: Na jedno nabití ujedeme 1000 kilometrů

Hry pro příležitostné hráče