BP hraje odvážně dál

08. září 2009, 14:19 - Stanley Reed
08. září 2009, 14:19

Obří ložisko objevené v Mexickém zálivu je...

Celý podtitul: Obří ložisko objevené v Mexickém zálivu je posledním znamením úspěchu vysoce riskantní a velmi výnosné strategie

Možná je to jeden z největších objevů ropy v tomto roce, ne-li desetiletí. Vedoucí pracovníci průzkumných center BP v Houstonu a Londýně v posledních týdnech bedlivě sledovali postup hlubokého vrtu, který dělali dodavatelé firmy do mořského dna v západní části Mexického zálivu. Koncem dubna byl tento průzkumný vrt, známý jako Tiber, dokončen. Dne 2. září společnost BP oznámila, že v zálivu objevila „obří ložisko ropy“. Michael Daly, šéf průzkumu v BP, označuje objev v nalezišti Tiber za „velmi významný“ a tvrdí, že je ještě „lepší“ než ložisko Kaskida, další obrovské pole BP v Mexickém zálivu s odhadovanými zásobami čtyř až šesti miliard barelů ropy. Společnost BP se nedávno potýkala s potížemi následkem medializovaných konfliktů se svými ruskými partnery a řady nehod v USA ve své texaské rafinerii a na poli North Slope na Aljašce. Teď jí dodávají vzpruhu objevy ložisek, z nichž právě začíná proudit vysoce výnosná ropa. Dvacetiletá angažovanost londýnské firmy v zálivu rovněž pomohla vzkřísit oblast, která byla počátkem 90. let zavrhována jako „Mrtvé moře“ poté, co ropné společnosti udělaly řadu neproduktivních vrtů. „Pokud jde o Mexický záliv, BP si vedla velmi, velmi dobře,“ prohlašuje Richard Gordon, prezident poradenské firmy Gordon Energy Solutions z oboru ropného a plynárenského průmyslu z kansaského Overland Parku. Aby se ložiska Tiber a Kaskida mohla komerčně využívat, bude to trvat léta a BP podstupuje riziko překročení nákladů, dalšího propadu ceny ropy a nepředvídaných, nákladných problémů při těžbě veškeré této suroviny. Když už však nějaké ložisko ropu produkuje, může vynášet řadu let. Skvělý majetek BP v zálivu, obrovské ložisko ropy a plynu asi 220 kilometrů jihovýchodně od New Orleansu zvané Thunder Horse, vydělává společnosti a jejímu minoritnímu partnerovi v projektu ExxonMobilu spoustu peněz. Návštěvníci těžební plošiny BP musejí nejprve nasednout do vrtulníku na vzletové a přistávací dráze v Houmě na bažinatém pobřeží Louisiany. Helikoptéra se vyhýbá bouřkám a letí nad mořskou scenérií, kde jsou jasně patrné dějiny ropného průmyslu v zálivu. Plošiny s konstrukcí podobnou chatrčím v mělkých vodách střídají masivní, hlubinné vrtné lodě na volném moři. Nakonec se objevuje mamutí šedá plošina plovoucí na čtyřech červených nohách. Thunder Horse, velká jako sportovní stadion, je připevněna obrovskými řetězy k oceánskému dnu v hloubce 1830 metrů a je jednou z největších na světě. Pro Andyho Inglise, šéfa BP pro průzkum a těžbu a Dalyho nadřízeného, stojí Thunder Horse za všechen ten zmatek a odklady, které musela společnost překonat, než se jí podařilo vymámit ropu z hlubokého mořského dna. Společnost a její dodavatelé museli pro plošinu vymyslet desítky nových komponentů a materiálů jako ventily a nátěry, aby vydržely spalující teploty a silné tlaky na vrty, které musejí procházet mořským dnem do hloubky přes šest kilometrů. Po hurikánu v roce 2005 zůstala plošina nakloněna na stranu a v roce 2007 musela být vyzvednuta znovu na hladinu hromada zařízení z ústí vrtu na mořském dně, aby se opravily vadné sváry. PRÁCE NA HRANICI V současnosti se těžba z ložiska konečně blíží k cílovému množství 300 000 barelů denně – čímž se tento majetek stane druhým největším zdrojem v USA po ložisku v zátoce Prudhoe na Aljašce. Ropa z tohoto pole v zálivu patří k těm nejvýnosnějším položkám v portfoliu BP. Fadel Gheit, analytik newyorské firmy Oppenheimer, se domnívá, že při ceně 60 dolarů za barel bude mít BP z ložiska Thunder Horse zisky před zdaněním kolem 25 dolarů za barel, možná čtyřikrát více, než si vydělává v Rusku, kde jsou vysoké daně. Těžba se rozběhla rovněž na dalších dvou obřích hlubinných polích BP v Mexickém zálivu, Atlantis a Mad Dog, čímž se z BP stal vedoucí producent v zálivu. Oceánský průzkum zvýšil celkovou těžbu USA asi o 1,2 milionu barelů denně, zastavil dlouhý pokles americké produkce a snížil závislost Spojených států amerických na dovážené energii. Záliv je „jedním z mála slibných míst v globální produkci ropy“, prohlašuje Bob MacKnight, analytik poradenské firmy PFC Energy ve Washingtonu. BP teď počítá s tím, že se tam najde dalších 22 až 40 miliard barelů zásob.
Objevená ložiska jako Thunder Horse, Tiber a Kaskida zapadají do vysoce riskantní a velmi výnosné strategie BP. „Neděláme jednoduché věci,“ říká Inglis. „Jsme připraveni pracovat na hranici a zvládat rizika.“ BP chce dělat velké projekty, představující miliardy barelů nebo více, protože to je jediný způsob, jak nahradit obrovské objemy, jež produkuje, a velký rozsah znamená vysoké výnosy. Na rozdíl od společností ExxonMobil a Royal Dutch Shell, které mají velké rafinérské a marketingové podniky, je BP do značné míry průzkumnou a těžařskou společností. Chce získávat ty nejlepší obchody dříve než kdokoli jiný, i když to znamená, že si přitom zadělává na problémy. O tom svědčí třeba TNK-BP, neklidný, ale lukrativní společný podnik se skupinou ruských oligarchů, kteří si loni vynutili odvolání expatriovaného generálního ředitele podniku. Pak je tu osamělé rozhodnutí, které BP přijala před několika týdny, že bude první velkou ropnou společností, která se vrátí do Iráku. Naproti tomu firmy ExxonMobil a Royal Dutch Shell kvůli tvrdým podmínkám Iráčanů couvly.
Průzkumné vrty v hloubce Mexického zálivu trvají měsíce a stojí až 200 milionů dolarů. S celkovým průzkumným rozpočtem 600 milionů až jedné miliardy dolarů ročně dělá BP všechno pro to, aby si byla jista tím, že podstupuje ta správná rizika. Šéf průzkumu Daly čtyřikrát ročně svolává svých asi patnáct hlavních náměstků z celého světa, obvykle do Houstonu nebo Londýna, aby rozhodli, kde příště vynaložit peníze. Cílem je podpořit ty nejlepší nápady – nejen rozdělit rozpočet na průzkum rovnoměrně mezi různé týmy. Tým, který navrhuje potenciální naleziště, vyloží na několika stránkách, co očekává, že najde, včetně množství ropy i plynu a nákladů na vrtné práce. Podle jednoho účastníka mohou být diskuse velmi vzrušené, „protože lidé bojují za projekty, na nichž jim záleží“. Míra úspěšnosti BP u patnácti až pětadvaceti průzkumných vrtů, které ročně provádí, je zhruba 60 procent.
V posledních osmi letech stála BP v čele těch největších těžařských společností v tom, co je známé jako organické doplňování zásob – přírůstky základny zásob, do nichž se nezapočítává ropa získaná fúzemi. Irene Himonaová, analytička firmy Exane BNP Paribas, která seřadila společnosti podle toho, jak doplňují zásoby, uvedla: „[BP] vytvořila cestou průzkumu velmi velká aktiva, která budou produktivní ještě dalších dvacet až třicet let.“ Situace vždycky nevypadala tak nadějně. BP se poprvé seznámila s hlubinnou oblastí zálivu před více než dvaceti lety. Avšak spolu s dalšími společnostmi se počátkem 90. let dostala do slepé uličky, když udělala řadu neproduktivních vrtů ve snaze zopakovat úspěch, kterého tam dosáhla společnost Shell Oil. David Rainey, odměřený Ir ze Severního Irska, který v současnosti vede průzkumný tým BP v zálivu, vzpomíná, jak se jiné společnosti vzdaly v domnění, že oblast je vyčerpaná a příliš drahá, kdežto bývalý Sovětský svaz, který se právě otevíral, vypadal přitažlivěji, než se pak ukázalo. Cindy A. Yeildingová, absolventka Jižní metodistické univerzity, která podává nabídky za BP v aukcích americké vlády na práva na průzkum ropných polí v zálivu, vzpomíná, jak se obávala, že i skupina BP činná v zálivu zůstane na suchu. Avšak mozkový trust BP prozkoumal vzor několika objevů, k nimž došlo v hlubinných vodách, a zjistil, že objevená ložiska jsou velká a že se jejich velikost nezmenšuje, což zpravidla platí v případě vyzrávající oblasti těžby. To bylo signálem, že i když jde o záludný region, pořád má prvotřídní budoucnost. A protože byl pod kontrolou USA, a ne nějakého diktátora z rozvojového světa, ropa byla dostupnější.

MYSLET V MALÉM Vedení BP řeklo svým pracovníkům průzkumu, aby se vrátili k rýsovacímu prknu. Předtím prováděli vrtné práce na místech, která vypadala dobře na seismických přehledech, mapách vytvářených odrážením zvukových vln od skal pod zemským povrchem, ale tento přístup se neosvědčil. Takže vyzbrojeni novou technologií, jež jim umožnila provádět mnohem hlubší vrty, se pracovníci průzkumu vrátili k základní ropné geologii. Jejich cílem bylo zjistit, kde v zálivu by mohla velká množství ropy vzniklé ze zbytků mikroorganismů, jež zemřely před miliony let, migrovat vzhůru v zemské kůře a pak se dostat k bariéře ze skály a soli. „Člověk se musí naučit myslet jako ropná molekula,“ říká Rainey.
Jeden z průzkumníků BP, Neil Piggott, se v ponorce dokonce spustil do hloubky 600 metrů, aby viděl z první ruky prosakování ropy a unikání plynu z mořského dna. V inkoustové tmě tam spatřil, jak se spousty bakterií živí ropou a bizarní, devět metrů dlouzí trubicovití červi zase požírají bakterie. Průsaky byly dalším důkazem toho, že dále v zálivu je více ropy. Průzkumníci brzy poznali, že Thunder Horse je potenciálním „slonem“ – jak se v tomto odvětví slangově označuje kolosální nález. Jenže skeptici měli obavy, že skály s ropou jsou tak hluboko a vystaveny tak vysokým teplotám, že nebudou dosti porézní, aby jimi mohla ropa protékat. Společnost BP se rozhodla provést průzkumný vrt, aby to zjistila. V dubnu 1999 se při vrtu narazilo na ropu. V poslední době si průzkumný tým společnosti zabírá pozice v ještě obtížnějších oblastech, západně od ložiska Thunder Horse. V srpnu byla BP v čele nabídkového řízení při půlročních aukcích na pronájem pořádaných v New Orleansu americkou agenturou pro nerostné suroviny Minerals Management Service (MMS), spadající pod ministerstvo vnitra. Z celkové nabídky všech společností ve výši 145 milionů dolarů BP nabídla zhruba 50 milionů dolarů za přibližně čtyřicet ploch v západní části zálivu poblíž ložiska Tiber. BP také navrhuje nové způsoby, jak prohlížet staré solné vrstvy o síle několika tisíc metrů, které kryjí většinu ložisek ropy a plynu v zálivu a dalších hlubinných oblastech. Ropné společnosti se vyhýbaly soli, protože sůl zkresluje seizmické vlny, takže není jasné, co je vespod. Tým BP však přišel na to, jak se dívat pod sůl s využitím nových technik, jako je vlečení pásů seizmických senzorů za loděmi přes předpokládaná ložiska, aby se získaly jasnější obrazy toho, co leží dole. „Přestali jsme se soli bát,“ říká Yeildingová, která strávila nějaký čas ve Francii a v Kanadě zkoumáním takových skalních formací, jako jsou ty na dně zálivu. Hlubinné oblasti jsou teď oblíbeným místem BP. Společnost má silnou přítomnost ve vodách u pobřeží Angoly a prozkoumává Beaufortovo moře v kanadské Arktidě. BP ráda využívá toho, co se naučila v zálivu a na Aljašce i v jiných oblastech. Jedním z míst, která začíná pečlivě zkoumat, je Syrtský záliv u libyjského pobřeží, kde potenciální naleziště ropy a plynu leží v píscích nanesených dávnými říčními systémy. Společnost, přebitá v otevřených kolech nabídkového řízení, strávila dva roky lobbováním u Muammara Kaddáfího, aby jí dal koncesi zahrnující obrovské pásy pobřežního i pevninského území, přesahujícího rozlohu Belgie. Daly prohlašuje, že příští jednání jeho průzkumníků dá zelenou prvním libyjským ropným vrtům. Průzkumná skupina BP ví, že bez ohledu na to, kolik úspěšných ložisek jako Thunder Horse a Tiber najde, by bylo lépe, kdyby se nestala domýšlivou. Před dvěma lety členové skupiny provedli na potenciálním nalezišti v zálivu vrt, který je tak nadchl, že ho nazvali Big Kahuna (Velký šaman). Ukazuje se, že udělali chybnou geologickou studii, a nenašli nic. „Snažíme se být dál pokorní,“ říká Rainey. „Když nebudeme, dostaneme kopanec do zadku.“ Stanley Reed. BusinessWeek

GRAF:
PÁTRÁNÍ PO ROPĚ BP 130 %
CONOCOPHILLIPS 109 %
TOTAL 108 %
ENI 97 %
CHEVRON 85 %
EXXONMOBIL 80 %
SHELL 78 %
PODÍL DOPLŇOVÁNÍ ZÁSOB 2000–2008*
* Objevené zásoby jako procento těžby vyjma nákupu a prodeje aktiv Pramen: Exane BNP Paribas

Copyrighted 2007 by The McGraw-Hill Companies, Inc BusinessWeek

PŘEKLAD: Jiří Kasl

Mohlo by vás zajímat

  • Majitel textilky Juta a senátor Hlavatý: V Senátu by…

  • Jan Hawelka: kavárenská hvězda z Mostu

  • Aleš Kučera: Chvíli potrvá, než se lidé naučí se státem…

  • Ondřej Kania: Otevřeme další dvě školy

  • Martin Burda: Bankám v Česku ujíždí vlak

  • Mnislav Zelený Atapana: Přítel amazonských indiánů

  • Jan Bílý: Nebuď uštvaný manažer. Buď král!

  • Jaroslav Žlábek: Na jedno nabití ujedeme 1000 kilometrů

  • Daniel Stein Kubín: Slova jsou jen slova, surf a poušť…

Hry pro příležitostné hráče