Jak mi zavolal Bill Gates

03. listopadu 2014, 00:00 - Jan Sedlák
03. listopadu 2014, 00:00

O českém programátorovi Petru Kukolovi se moc neví. Přitom pomáhal psát dějiny informačních technologií

Dříve jsem takový rozhodně nebýval.

Asi jako velká část programátorů jsem toho na veřejnosti moc nenamluvil.

Teď jsem ale upovídaný až moc, tak mě případně prosím zastav. Když se člověk kamarádí s Billem Gatesem a podá si ruku s americkým prezidentem, otrká se, říká štíhlý padesátník s bradkou zastřiženou ve stylu Lenina. Ta slova mohou působit trochu namyšleně, namyšlený ale Petr Kukol rozhodně není. Hned na úvod prvního setkání nabízí tykání a je velice skromný. A to i přesto, že byl často u toho, když se psala historie informačních technologií.

Petr Kukol ještě za komunismu studoval ČVUT, v roce 1984 ale spolu se svým bratrem přelezli plot a přes bývalou Jugoslávii se o rok později (a půl roku v uprchlickém táboře) dostali do Spojených států. „Měl jsem štěstí, jako uprchlíka mě poslali do poměrně dobré destinace,“ vzpomíná, když zakotvil v San Diegu. Tam se o něj částečně začala starat agentura, která mimo jiné pomáhala lidem jako on shánět práci. Kukol rozesílal svůj hubený životopis, ve kterém měl kromě nedostudovaného ČVUT popsány také své technické znalosti.

PŘES HRANICE, DO BORLANDU

„Nešel jsem tam úplně s holým zadkem. Byl jsem samouk a ještě v Česku jsem naprogramoval různé věci, které jsem čas od času prodal,“ popisuje. Nakonec tak po něm sáhla tehdy mladá společnost BlueBird Systems. „Dostal jsem minimální mzdu, a to mi ji ještě první rok z půlky platila americká vláda. Nebyl jsem pro firmu moc velký risk, tak mě vzali,“ usmívá se. V BlueBirdu Petr Kukol vydržel dva roky. Jeden z jeho šéfů mezitím zamířil do v té době rozjetého podniku Borland, který svého času byl výrazným soupeřem Microsoftu a dalších velikánů, a Kukol ho následoval. „Tam jsem začal pracovat na programovacím jazyku Turbo C, ze kterého se později stal Borland C++,“ popisuje Kukol. Český emigrant tak stál u vývoje jazyka, na kterém vyrůstala celá generace techniků po celém světě. V roce 1993 Petr Kukol doma zvedl telefon a na druhém konci se ozvalo: „Tady Bill Gates.“ Nejbohatší muž planety začal Kukola osobně lákat do svých služeb. „Řekl mu o mně jeden můj šéf z Borlandu, který do Microsoftu odešel. Vždycky mi říkal, že o mně Billovi řekne, ale nebral jsem to vážně,“ směje se. Ozval se také další významný zájemce. O Kukolovy služby stál i rychle rostoucí Oracle. „Tehdy to fungovalo úplně jinak. Larry Ellison byl pracovně v Japonsku a v Oraclu mě nutili, abych tam za ním letěl, abychom si spolu promluvili,“ popisuje český programátor. „Tenkrát každou nabídku pro softwarové inženýry schvalovali výkonní šéfové. Mimo jiné i proto, že to zároveň byli techničtí šéfové. Tím chci říct, že dostat telefonát od Billa Gatese nebylo zase nic tak úžasného,“ vysvětluje. Do Japonska Kukol letět nechtěl, ale na rozhovor s Gatesem zašel. „Všechno šlo dobře, ale jen do té doby, než jsme se dostali k platu. Tehdy Microsoft platil málo, ale jakože strašně málo, až jsem byl šokovaný, že takováto slavná firma platí tak málo,“ vzpomíná. Nabídku tedy odmítl. Jenže zanedlouho poté to začalo jít s Borlandem od desíti k pěti, nakonec tedy Kukol do Redmondu přece jenom zamířil. „Pak jsem si někde přečetl, že existuje věc jako Java. Takže jsem ve volném čase napsal kompilátor na Javu a pak ještě nějaké další věci,“ popisuje. Jazyk Java je dnes v podstatě součástí všeho, pohání třeba Android, webové a další servery, IT systémy a podobně. Dnešní vlastník Javy Oracle kvůli tomuto jazyku vedle rozsáhlé spory s Googlem. Ladit Javu pro chod pod Windows tehdy byla velká věc. Dokonce až tak velká, že původní vlastník Javy Sun Microsystems Microsoft zažaloval. „Přišel právník a udělal kopii všech dokumentů v mé kanceláři. Toho ovšem musel litovat, protože jsem si vždycky z internetu opisoval různé články a podobně. Byl v té kanceláři několik dní,“ vypráví Kukol. Základní myšlenka Javy byla jednoduchá – vytvořit prostředí, díky kterému by bylo možné napsat aplikaci, jež by pak beze změny běžela na všech systémech. V Microsoftu se proto začala formovat síla, které se to moc nelíbilo. „Tehdy Bill na jedné schůzi dokonce řekl, že neví, proč platí lidi, kteří dělají Javu, že prý chtějí zničit jeho firmu,“ směje se Kukol. První pracovní setkání s Gatesem byla pro Kukola zážitkem. „Bill má schopnost při prezentacích odhalit veškeré neduhy, které se lidé snaží zamést pod koberec. Když na něco takového přišel, začala létat hodně zajímavá slova,“ říká. „Nikdy jsem se ale u Billa nesetkal s tím, že by s někým jednal zle. Myslím, že dodnes hodně lidí lituje, že je z aktivního působení ve firmě pryč. Zvlášť v době, kdy podnik vedl Steve Ballmer. Ten nikdy neměl takový respekt a nebyl moc oblíbený,“ doplňuje Kukol.

CERN, ŠELMY A GOOGLE

Petr Kukol se v roce 2004 v Microsoftu dostal k velice zajímavému výzkumnému projektu. Začal řešit, jak na dálku posílat a zpracovávat data mezi urychlovačem částic v CERN a Kalifornským technologickým institutem (Caltech). „Dodnes nechápu, proč nám to dovolili, protože ta trubka pod oceánem musela být strašně drahá. A já si tak mohl posílat data z Pasadeny do Ženevy a dívat se, co dělají.“ Kukol za tohle dívání mimo jiné získal medaili. Na svém kontě má také řadu patentů.

Kukol má za sebou také kratší zastávku v poměrně malém startupu Bitfone, který pomáhal rozjet a jejž později koupil Hewlett-Packard. Český programátor si pak na nějakou dobu dal pauzu a v pouštích za Phoenixem a Las Vegas spolu se ženou začal chovat divoké šelmy, což mu ostatně vydrželo dodnes. „Pak jsem se ale začal nudit, takže jsem z Phoenixu začal pracovat na nových projektech Googlu,“ popisuje Kukol. V roce 2009 začala v pobočce v Seattlu získávat na vážnosti myšlenka, že by Google měl mít vlastní počítačový operační systém. „Ona ta myšlenka je ve skutečnosti stará, pokoušeli se o to asi třikrát.

Ale teprve v roce 2009 vše dozrálo,“ vysvětluje Kukol. A byl to právě on, kdo ještě s jedním inženýrem začali programovat produkt, který je dnes známý jako Chrome OS: „Udělali jsme různé demoverze a funkce a ukázalo se to Larrymu a Sergejovi (zakladatelé Googlu) a oni řekli, že se to tedy udělá.“ Chromebooky se systémem Chrome OS nedávno Microsoft označil za oficiální hrozbu a problém.

Teď má Petr Kukol na LinkedIn v popisu práce opět „On Break“. Mezitím ho ale stihl oslovit donedávna výkonný ředitel VMwaru Paul Maritz. S ním Kukol pracoval na cloudových technologiích, díky kterým je dnes VMware zásadním hybatelem IT trhu a firmou s hodnotou přes 40 miliard dolarů.

Všechno šlo dobře, ale jen do té doby, než jsme se dostali k platu. Tehdy Microsoft platil málo, ale jakože strašně málo, až jsem byl šokovaný, že takováto slavná firma platí tak málo.

O autorovi| Jan Sedlák • sedlakj@mf.cz

Mohlo by vás zajímat

  • Pavel Ryba - muž, který Čechům prodá ročně tunu zlata

  • Majitel textilky Juta a senátor Hlavatý: V Senátu by…

  • Jan Hawelka: kavárenská hvězda z Mostu

  • Aleš Kučera: Chvíli potrvá, než se lidé naučí se státem…

  • Ondřej Kania: Otevřeme další dvě školy

  • Martin Burda: Bankám v Česku ujíždí vlak

  • Mnislav Zelený Atapana: Přítel amazonských indiánů

  • Jan Bílý: Nebuď uštvaný manažer. Buď král!

  • Jaroslav Žlábek: Na jedno nabití ujedeme 1000 kilometrů

Hry pro příležitostné hráče